LOS TOMATES VOLADORES DE LA TOMATINA

En todo el mundo, los grandes festivales atraen a decenas de miles de personas porque a todo el mundo le gusta una buena fiesta. Y lo que es más importante, a todo el mundo le gusta una fiesta con una buena pelea de comida, por lo que todo el mundo desciende a Bunol, España, el último miércoles de agosto. Cada año alrededor de 30.000 personas se acercan a la ciudad para participar en La Tomatina, una gran, loca y desordenada pelea de tomates de una hora que deja a todos sus participantes y a la propia ciudad cubierta de una gruesa capa de tomate.

La Tomatina se originó como una pelea de comida local entre amigos en 1945. Lo disfrutaron tanto que lo repitieron al año siguiente y al siguiente. La fiesta fue prohibida en 1955, pero después de la muerte de Franco en la década de 1970, la fiesta regresó una vez más. Desde la década de 1990, el festival ha crecido cada año a medida que más y más gente viene a participar en la lucha por la comida más grande del mundo, y cada año el ayuntamiento proporciona con gusto los tomates que se tiran en el evento.

A partir de primera hora de la mañana, los trenes de cercanías de Valencia a Bunol se llenan de gente vestida para no volver a vestirse. Llegan allí y se unen a las otras masas que se dirigen al centro, parando para comer y beber mucho en el camino. Finalmente, todo el mundo llega al centro de la ciudad y simplemente se detiene. No hay otro lugar a donde ir. La multitud es simplemente demasiado grande. Durante el periodo previo al saque de salida de las 11 de la mañana, muchos participantes suben al poste engrasado para conseguir un jamón. Cuando se coge el jamón, comienza la fiesta, aunque no vi a nadie conseguir el jamón. Parece que empiezan a las 11 de todos modos. Mientras esperan esa hora crucial, la gente bebe, se echan agua unos a otros y se lanzan a una pelea ocasional de camisetas.

Luego se dispara el arma, comienza la pelea y los tomates salen de los camiones. Pero sólo el video dará testimonio de la locura.

La lucha dura una hora, después de la cual la ciudad se hunde en un río de jugo de tomate. La fiesta continúa durante unas horas en muchas de las plazas de los alrededores de la ciudad antes de que la mayoría de la gente regrese a Valencia para ducharse, tomar una siesta y relajarse.

La Tomatina cobra ahora una cuota de participación para los visitantes, a partir de 30 euros.

Bienvenida Primavera con un golpe en Las Fallas, Valencia

Valencia es el hogar de una arquitectura moderna bastante asombrosa, pero eso no le impide disfrutar de las viejas tradiciones como una buena fiesta! Si hay una nación que ama una buena fiesta en cualquier época del año, entonces tiene que ser España. En marzo regresa Las Fallas, posiblemente la más divertida de todas.

¿Qué es Las Fallas y cuándo es?

Las Fallas es un espectáculo de fuego de una fiesta que se celebra cada mes de marzo en Valencia. Es un poco como la víspera de Año Nuevo y las celebraciones más tradicionales de la Noche de las Hogueras en el Reino Unido. Pero Las Fallas es más grande, más entrometido y mucho más loco! También dura mucho más tiempo. Así como en las celebraciones de Año Nuevo se trata de despedir a lo viejo y dar la bienvenida a lo nuevo, también lo es Las Fallas. De esta manera, se relaciona muy bien con la llegada de la primavera!

Como muchas (¡si no todas!) fiestas españolas, ésta celebra la fiesta de un santo (San José si tienes curiosidad). Pero se queda atrás, ya que las festividades llevan el nombre de las gigantescas creaciones de papel y cartón denominadas colectivamente Las Fallas. Se cree que sus orígenes se remontan a la época medieval, cuando los carpinteros recogían las virutas de madera para crear una hoguera que se quemaba el día de San José, su santo patrón. Pero a medida que crecía la rivalidad y la creatividad, estas hogueras comenzaron a incluir efigies gigantescas. Cada uno se llama ninot, que forma parte de una falla. El resto de una falla está formado por el monte en el que se encuentra el ninot y los petardos con los que están rellenos. No se apagarán hasta que las fallas se enciendan la última noche del festival en una gran hoguera.

Las principales celebraciones tienen lugar del 15 al 19 de marzo, pero hay varios eventos relacionados con el festival que comienzan a finales de enero. Los eventos se vuelven más entrometidos y salen a la calle a partir de finales de febrero….

¡Despierta, es hora del festival!

No tendrás que preocuparte por perderte nada de la diversión. Hay mucha ayuda disponible (incluso si usted no la quiere) para asegurarse de que está despierto. Las fiestas comienzan con La Despertà a finales de febrero. Consiste básicamente en un desfile de personas lanzando petardos por las calles del Casco Antiguo y finalizando en la Plaza del Ayuntamiento. También son acompañados por una banda de música. ¡Esto pasa a las 7:30 a.m.! Despertà significa ‘despierta’… Y si estás en la Ciudad Vieja, me sorprendería que no lo hicieras.

Cuando todo el mundo se ha reunido en la Plaza del Ayuntamiento, todos han disparado aún más petardos antes de que los organizadores ofrezcan a los participantes desayunos para su servicio. Solía haber una llamada de atención similar durante los días del gran festival, pero eso parece que se ha detenido… Probablemente para el alivio de la gente que se queda en la zona!

A pesar de que ya no hay más llamadas matutinas después de La Desperta, no estás completamente a salvo de ellas. La hora del almuerzo es también un mal momento para dormitar, ya que las mascletás (fuegos artificiales y más petardos) tienen lugar todos los días a las 2 de la tarde en la Plaza del Ayuntamiento en el Casco Antiguo. Hay una mascleta del 1 al 19 de marzo. Como es de día, es un momento extraño para los fuegos artificiales, pero todo esto es por el ruido y el humo. También hay artistas callejeros y acróbatas que actúan como parte del espectáculo.

Fuegos artificiales y una noche de fuego: 15, 16, 17 y 18 de marzo

Para los fanáticos de los fuegos artificiales más tradicionales, ¡también encontrarás espectáculos nocturnos! Esto ocurre todas las noches del 15 al 18 de marzo. Pero tendrás que quedarte despierto hasta tarde para ellos, ya que normalmente no empiezan hasta la medianoche o la una de la madrugada. Los fuegos artificiales tienen lugar en los Jardines del Turia, junto al Paseo de la Alameda.

La mayor noche de fuegos artificiales es el 18 de marzo para la Nit del Foc (que significa noche de fuego).

Las Fallas…. Construyéndolas: 15-16 de marzo

Los grupos de vecinos trabajan toda la noche del 15 de marzo para construir sus fallas, que tienen que estar listas para que la gente las vea y los jueces las juzguen.

Cada barrio también celebra un desfile antes de la planta, que es cuando los ninots son montados en su lugar de descanso final (a menos que se les conceda un indulto – más sobre esto más adelante). El tema general para los ninots es siempre satírico, con políticos, celebridades y personajes de libros o de películas. Las calles y plazas de la ciudad se convierten en su hogar, pero sólo por unos días.

Un indulto y una historia de Las Fallas

Antes de la gran hoguera, la gente vota a favor de que no se salve un centavo. Se rescata antes de que comiencen los incendios y se instala en el Museo de Las Fallas.

Si no llegas a Valencia para la propia celebración, merece la pena echar un vistazo a este museo para tener una visión interesante del festival a lo largo de los años. Cuenta con más de 80 años de ninots salvados!

Calles iluminadas con luces de colores

Además de las fallas, los barrios también decoran sus calles con luces. El barrio de Ruzafa cuenta con las mejores luces. Míralos por las calles de Cuba, Puerto Rico, Sueca y Literato Azorin. Todas están convenientemente ubicadas una al lado de la otra también.

Una ofrenda de flores y trajes tradicionales : 17 y 18 de marzo

Claramente, el fuego está muy presente en este festival. Pero Las Fallas también implica una “ofrenda” de flores. Se trata de desfiles de personas en traje tradicional con flores que se ofrecen hasta la Virgen en la Plaza de la Virgen. Los desfiles también son una buena oportunidad para ver bailes tradicionales.

Las ofrendas tendrán lugar los días 17 y 18 de marzo, alrededor de las 15.30 horas, en las calles Sant Sant Vicente y de la Paz.

Los demonios están trayendo chispa: 19 de marzo

Si todo eso sonaba un poco domesticado para un espectáculo fiero de fiesta, los demonios corren por las calles en la noche final… La Cabalgata del Fuego involucra a gente con cuernos de demonios y máscaras de demonios corriendo por las calles de los barrios de Ruzafa y Colón con bengalas y fuegos artificiales. Esto generalmente comienza alrededor de las 7pm.

Quemándolos – La Crema: 19 de marzo

Si estabas ahorrando un viaje por la ciudad para ver las fallas el 20 de marzo, llegarás demasiado tarde. En la noche del 19, se encienden en hogueras gigantes. Las primeras hogueras tienen lugar alrededor de las 10 de la noche, pero las más grandes tienen lugar después de la medianoche. Recuerda que los ninots están básicamente montados en escenarios llenos de petardos, así que aunque no haya fuegos artificiales, ¡seguirá siendo ruidoso!

Comida, comida gloriosa en todas partes

También hay concursos de paella que tienen lugar antes de que comiencen las fiestas principales. Tanto si te gusta el arroz como si no, es probable que éste sea uno de los mejores momentos y lugares para probarlo, ya que se trata de un país de paellas de primera. Durante las festividades, podrá elegir entre varios puestos de comida. Pero si quieres probar algunos de los restaurantes de Valencia, vale la pena echar un vistazo y reservar si puedes.

Con tantas cosas en marcha, puede que necesites algo dulce para seguir adelante. Y hay muchas oportunidades para una dosis de azúcar. Diríjase a uno de los numerosos puestos de venta de buñelos y churros con una pequeña taza de chocolate caliente. Ñam!

Hogueras de San Juan, la noche más mágica del año

¿San Juan? ¿Otra fiesta religiosa?

Aunque suene como una fiesta religiosa, la noche de San Juan no tiene nada que ver. De hecho, es una celebración pagana del Equinoccio de Verano. Tiene lugar en la noche del 23 al 24 de junio, coincidiendo con la noche más corta del año.

Los orígenes de San Juan son muy antiguos, cuando la gente solía organizar su vida de acuerdo al sol. Estaban convencidos de que el sol estaba perdiendo fuerza. Por lo tanto, decidieron elegir esta noche para encender fuegos que devolverán su fuerza al sol.

Si eres supersticioso esta es la noche en la que puedes hacer todos tus deseos y deshacerte de los malos espíritus. Tradicionalmente los grupos de amigos se reúnen en la playa para encender una hoguera y cenar a su alrededor.

Si quieres vivir al máximo esta noche mágica debes ir a la Comunidad Valenciana (Alicante y Valencia). Aunque estas dos ciudades celebran San Juan de maneras muy diferentes:

San Juan en Valencia

Grupos de amigos se reúnen en las playas de Patacona, Malvarrosa y Arenas para encender hogueras. Los trabajadores del ayuntamiento empezarán a dar leña unas 19 horas en la Malvarrosa y en la playa del Cabanyal, así que ¡deberías llegar a tiempo para poder conseguir tu mochila de leña! Trae tu bebida, algo de cena y prepárate para una larga noche de fiesta!

En Valencia la tradición dice que a las 00:00 horas del día 23 hay que saltar 7 olas y luego nadar en el mar. Esto se supone que elimina todo tipo de malas energías a tu alrededor. Algunas personas prefieren saltar el fuego 7 veces y piden un deseo, otras escriben un deseo en un papel y lo tiran al fuego después. Cada uno tiene su propio ritual pero en lo que todo el mundo está de acuerdo es que San Juan es una noche de fiesta en la playa hasta el amanecer!

Hay servicios especiales de autobús y tren para llegar a la playa que durará toda la noche. Para el autobús, puedes coger las líneas 2, 19, 32, 20, 23 y 31 de la EMT (Red Bus) hasta el Paseo Marítimo. También es importante tener en cuenta que está prohibido hacer fuego en otras playas como la Dehesa del Saler.

San Juan en Alicante

En Alicante, San Juan es la fiesta más grande del año y durante una semana (del 19 al 24) las calles se llenan de gente que disfruta de la música, los fuegos artificiales y la fiesta.

Las fiestas comienzan oficialmente el día 20 cuando tiene lugar `La Plantà’ en la que se construyen las figuras de madera y cartón. Aunque parezca increíble, estos increíbles monumentos se incendiarán la noche del 24. Si conoces las Fallas de Valencia es un concepto similar.

La Plantà también marca el comienzo de una semana de insomnio llena de eventos. Todos los días a las 14.00 horas tiene lugar la Mascletà, la explosión de miles de cohetes y petardos haciendo un tremendo ruido y sacudiendo todo lo que rodea incluyendo los edificios! Otro punto a destacar es la entrada de las bandas y comités con sus’bellezas’ vistiendo el traje tradicional.

Las fiestas terminan con una destacada cascada de fuegos artificiales llamada la Palma Blanca que encenderá el fuego en todos los monumentos de la ciudad. Las bellezas del fuego, que son las reinas de la fiesta, gritarán mirando los monumentos en llamas; la gente regresará a sus casas para recuperarse de una semana loca. Y al día siguiente todos se despertarán y la ciudad estará increíblemente limpia como si nada hubiera pasado. Volvamos a la rutina, pero ya sabes lo que dicen… ¡lo que pasa en San Juan, se queda en San Juan!

LA BATALLA DE FLORES

La Feria de Julio se celebra en Valencia desde 1871. Con cine al aire libre, conciertos, fuegos artificiales y mucho más, este festival de un mes de duración es un intento de convencer a los residentes de que permanezcan en la ciudad durante el sofocante verano. El acto de clausura de la feria es la Batalla de Flores.

La Batalla de Flores es fácilmente uno de los eventos más extraños del calendario valenciano. Más de veinte carrozas elaboradamente decoradas desfilan por una pequeña sección del Paseo de Alameda, la mayoría de ellas portando un grupo de falleras de aspecto nervioso. Durante el primer ciclo, las carrozas son puntuadas por un panel de jueces. En la segunda vuelta, las chicas muestran los premios que han ganado y agitan sus raquetas de tenis ante el público. Y en la tercera vuelta, se desata el infierno.

Espera… ¿qué fue eso de “raquetas de tenis”?

Se podría suponer que los espectadores se han reunido a lo largo del Paseo de Alameda simplemente porque les encanta una colorida procesión, disfrutan animando a las encantadoras falleras vestidas con trajes tradicionales y esperan ver algunas carrozas interesantes. Pero eso no podría estar más lejos de la verdad. Esta multitud está sedienta de sangre. Lo único que realmente quieren, y la única razón por la que asisten a este evento, es arrojar flores del tamaño de una pelota de softball a las falleras y golpearlas con sus bonitos puños.

Pero las chicas no están sin defensa. Tienen sus raquetas de tenis. Las falleras mansas simplemente sostendrán sus raquetas y protegerán sus rostros. Los más agresivos devolverán las flores a quien las haya tirado. Y luego están las bestias que dejan sus raquetas a un lado, se paran en las carrozas, atrapan flores en el aire y las arrojan de nuevo a la multitud.

Las flores armadas son crisantemos; encajan muy bien en la mano y tienen la cantidad perfecta de peso. Afortunadamente, también son suaves, así que no duele aunque te golpeen con un line-drive en la cara… y es probable que lo seas, tanto si estás en una carroza como si estás de pie entre la multitud.

Después del desfile, se permite a la gente entrar en el campo de batalla, donde tiene lugar otro colorido combate cuerpo a cuerpo. Los niños, los adultos e incluso los abuelos se meten en la refriega, recogen brazaletes de flores y los azotan con un malicioso regocijo el uno por el otro. Es una anárquica batalla que permite a la gente actuar como maníacos, reírse y olvidarse temporalmente del calor del verano.

¿Cuál es la mejor fiesta de Moros y Cristianos de España?

Los moros gobernaron partes de España durante unos 700 años, y para celebrar la reconquista del país por los cristianos, muchos pueblos todavía celebran las fiestas de Moros y Cristianos. La mayoría se celebran en la región de Valencia, alrededor de Alicante, y consisten en enormes desfiles junto a elaboradas batallas simuladas. Aquí está nuestra selección de los mejores.

Alcoy

Considerado como el mejor festival de Moros y Cristianos de España, el evento en Alcoy (también deletreado Alcoi) cuenta con más de 5.000 participantes por desfile, y es verdaderamente espectacular. Reconocida como de Interés Turístico Internacional, se celebra en primavera, hacia el mes de abril. Conmemora la batalla entre cristianos y árabes que tuvo lugar en 1276. Los eventos comienzan el primer día con los grandes desfiles de los cristianos, seguidos por los desfiles de los moros, todos vestidos con trajes elaborados y sosteniendo armas simuladas. La segunda jornada está dedicada al patrón de San Jorge, que recorre el pueblo a caballo blanco. El tercer día es el mejor día del festival, cuando las batallas de recreación tienen lugar con armas de estilo antiguo.

Villajoyosa

Si el festival de Alcoy es el mejor, el de Villajoyosa es el segundo mejor. Reconocida también como de Interés Turístico Internacional, se celebra a finales de julio. El festival, de una semana de duración, comienza la noche anterior con el encendido de las luces del festival y un desfile de bandas de música, antes de un espectáculo de fuegos artificiales para marcar el comienzo de los eventos. A la noche siguiente llegan los cristianos, desfilando por el pueblo, y al día siguiente es el turno de los moros. Lo más destacado de la semana es la batalla simulada en la playa de Playa Centro, seguida de una batalla naval, con flotas de barcos, y la reconquista del castillo. El festival culmina en los últimos tres días con misas en honor a Santa Marta, concursos de paella y un desfile infantil.

Villena

Si te has perdido las batallas de Alcoy en primavera y de Villajoysa en verano, no te pierdas las fiestas de Moros y Cristianos que se celebran en Villena en septiembre, en honor a la patrona de la Señora María de las Virtudes. Más de 12.000 personas participan en los desfiles, lo que lo convierte en uno de los más grandes del país. Están formados por 14 ejércitos diferentes, siete moriscos y siete cristianos. Se disparan armas de fuego para marcar el comienzo del evento, seguido de enormes desfiles por las calles, bandas de música y las batallas de guerra y asedios en el castillo de la ciudad.

El Campello

En octubre se celebra en Campello la Fiesta de Cristianos y Moros, en honor a la patrona de la Mare de Déu dels Desemparats. Aunque no sea tan grande como las de Alcoy, Villajoyosa o Villena, es sin duda impresionante. Al igual que el resto de fiestas, cuenta con desfiles de cristianos y moros y recrea los acontecimientos históricos de la dominación morisca. La fiesta aquí comienza con el desfile de los niños y los fuegos artificiales, seguido por las marchas de los moros y los cristianos hasta el castillo al día siguiente. En los próximos días, se encienden las luces de la fiesta, los moros llegan por mar, y hay varias batallas simuladas y desfiles militares, así como música y bailes tradicionales.

Bocairent

Las fiestas patronales de Bocairent, que se celebran en el mes de febrero, son las fiestas patronales de San Blas. Situado a medio camino entre las ciudades de Valencia y Alicante, es ideal si quieres ver el festival, así como dos de las ciudades más animadas de la región. El festival se compone de diferentes desfiles, desde los clásicos moros y cristianos hasta los musicales e incluso los de las famosas mantas de colores de la ciudad. Los dos últimos días del evento culminan en una batalla simulada, con el disparo de mosquetes y una celebración cuando los moros son disueltos.

Banyeres de Mariola

Si no quieres luchar contra el gentío en la fiesta de Alcoy, el desfile de Moros y Cristianos de Banyeres de Mariola está a sólo 25 minutos al oeste, y también honra a San Jorge. No sólo celebran la fiesta en abril como en Alcoy, sino también una vez más en octubre, la única ciudad que la celebra dos veces al año en lugar de una sola vez.