LA BATALLA DE FLORES

La Feria de Julio se celebra en Valencia desde 1871. Con cine al aire libre, conciertos, fuegos artificiales y mucho más, este festival de un mes de duración es un intento de convencer a los residentes de que permanezcan en la ciudad durante el sofocante verano. El acto de clausura de la feria es la Batalla de Flores.

La Batalla de Flores es fácilmente uno de los eventos más extraños del calendario valenciano. Más de veinte carrozas elaboradamente decoradas desfilan por una pequeña sección del Paseo de Alameda, la mayoría de ellas portando un grupo de falleras de aspecto nervioso. Durante el primer ciclo, las carrozas son puntuadas por un panel de jueces. En la segunda vuelta, las chicas muestran los premios que han ganado y agitan sus raquetas de tenis ante el público. Y en la tercera vuelta, se desata el infierno.

Espera… ¿qué fue eso de “raquetas de tenis”?

Se podría suponer que los espectadores se han reunido a lo largo del Paseo de Alameda simplemente porque les encanta una colorida procesión, disfrutan animando a las encantadoras falleras vestidas con trajes tradicionales y esperan ver algunas carrozas interesantes. Pero eso no podría estar más lejos de la verdad. Esta multitud está sedienta de sangre. Lo único que realmente quieren, y la única razón por la que asisten a este evento, es arrojar flores del tamaño de una pelota de softball a las falleras y golpearlas con sus bonitos puños.

Pero las chicas no están sin defensa. Tienen sus raquetas de tenis. Las falleras mansas simplemente sostendrán sus raquetas y protegerán sus rostros. Los más agresivos devolverán las flores a quien las haya tirado. Y luego están las bestias que dejan sus raquetas a un lado, se paran en las carrozas, atrapan flores en el aire y las arrojan de nuevo a la multitud.

Las flores armadas son crisantemos; encajan muy bien en la mano y tienen la cantidad perfecta de peso. Afortunadamente, también son suaves, así que no duele aunque te golpeen con un line-drive en la cara… y es probable que lo seas, tanto si estás en una carroza como si estás de pie entre la multitud.

Después del desfile, se permite a la gente entrar en el campo de batalla, donde tiene lugar otro colorido combate cuerpo a cuerpo. Los niños, los adultos e incluso los abuelos se meten en la refriega, recogen brazaletes de flores y los azotan con un malicioso regocijo el uno por el otro. Es una anárquica batalla que permite a la gente actuar como maníacos, reírse y olvidarse temporalmente del calor del verano.

 

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